Corea del Norte mantiene al mundo al límite con el prometido ‘regalo’ a EEUU

La amenaza aún no materializada de Corea del Norte de un «regalo de Navidad» para los Estados Unidos mantiene al mundo al límite.

La Navidad vino y se fue sin indicación de acción militar o incluso retórica ardiente de Corea del Norte. Pero los funcionarios estadounidenses han dicho que estarán en alerta máxima durante el día de Año Nuevo con la posibilidad de que el regalo no especificado se entregue en una fecha posterior.

En una señal de la ansiedad global creada por Pyongyang, la emisora ​​pública japonesa NHK envió una falsa alerta el jueves diciendo que Corea del Norte había disparado un misil que aterrizó en aguas al este de la costa de Japón.

Veintitrés minutos después, NHK envió otra alerta diciendo que el boletín anterior era «incorrecto». Pero para muchos observadores de Corea del Norte y aquellos en las redes sociales, fueron 23 minutos muy largos.

«En este momento en particular, una falsa alarma como esta puede comenzar una guerra», tuiteó el profesor del MIT, Vipin Narang, el jueves después de disculparse por haber compartido inicialmente la alerta de NHK.

Las tensiones comenzaron a aumentar a principios de este mes cuando una declaración emitida por los medios estatales de Corea del Norte advirtió que era la elección de los Estados Unidos cuál sería su «regalo de Navidad».

«Lo que queda por hacer ahora es la opción de Estados Unidos y depende completamente de Estados Unidos qué regalo de Navidad seleccionará para recibir», dijo Ri Thae Song, un diplomático de Corea del Norte en el comunicado.

La declaración no especificó cuál podría ser el regalo, ni especificó si vendría exactamente el día de Navidad o si la frase «regalo de Navidad» fue más bien una floritura retórica.

La frase capturó la imaginación del público y despegó en los medios de comunicación estadounidenses e internacionales, con informes que especulan cuál podría ser el regalo.

La advertencia también se tomó en serio, especialmente porque se produjo después de que Pyongyang le hubiera dado a Estados Unidos un plazo de fin de año para suavizar su postura en las negociaciones de desnuclearización antes de que Corea del Norte tomara un «nuevo camino».

El jefe de la Fuerza Aérea de EE. UU. en la región del Pacífico dijo a los periodistas la semana pasada que esperaba que el regalo fuera una prueba de misiles de largo alcance.

“Lo que esperaría es que algún tipo de misil balístico de largo alcance sea el regalo. Es solo cuestión de si viene en la víspera de Navidad, viene el día de Navidad, viene después del Año Nuevo «, dijo el general Charles Brown, comandante de las Fuerzas Aéreas del Pacífico y comandante de componentes aéreos del Comando Indo-Pacífico de los Estados Unidos. en una mesa redonda de desayuno el 17 de diciembre.

Dos pruebas de motor este mes en el sitio de lanzamiento de cohetes de largo alcance de Corea del Norte que Pyongyang llamó «crucial» y «muy importante» también avivaron las especulaciones de que el régimen se estaba preparando para una prueba significativa de misiles.

CNN, citando una fuente no identificada «familiarizada con la mentalidad actual del liderazgo de Corea del Norte», informó esta semana que el regalo de Navidad podría ser una nueva política de línea dura contra los Estados Unidos en lugar de una prueba de misiles.

Corea del Norte se ha adherido a una moratoria autoimpuesta en las pruebas de misiles de largo alcance durante las negociaciones con los Estados Unidos, aunque ha realizado más de una docena de pruebas de misiles de corto alcance este año.

El presidente Trump ha promocionado la moratoria como una señal de que sus esfuerzos diplomáticos están funcionando, y en la víspera de Navidad prometió «tratar» con lo que Corea del Norte haya planeado.

También planteó la posibilidad de que podría ser un regalo «agradable».

«Veremos qué sucede», dijo Trump a los periodistas. “Quizás sea un buen regalo. Tal vez es un regalo donde me envía un hermoso jarrón en lugar de una prueba de misiles «.

Cuando llegó el día de Navidad, el mundo estaba en alerta máxima, algunos más en serio que otros.

En Twitter, «#northkoreachristmasgift» fue tendencia el miércoles, y los usuarios hicieron bromas macabras sobre un ataque nuclear en los Estados Unidos.

Eso, a su vez, provocó garantías de los expertos para no preocuparse.

“Parece que hay muchas personas en Twitter que piensan que Corea del Norte atacará a Estados Unidos hoy. Tenga la seguridad de que ningún experto u oficial cree que el regalo de Navidad de Corea del Norte será un ataque. Probablemente será solo una prueba de misiles. Y hoy no. Disfrute de su Navidad sin temor «, tuiteó Joe Cirincione, presidente de la fundación de política nuclear de Plowshares Fund, el miércoles .

Mintaro Oba, un ex funcionario del Departamento de Estado cuyo trabajo se centró en la península de Corea, tuiteó en respuesta al hashtag de tendencia: “Gente. Cálmese. Vas a estar bien «.

«Nada es una mejor demostración de cuán efectivas son las tácticas de comunicación pública de Corea del Norte que el hecho de que todos estamos tomando la noción de un ‘regalo de Navidad’ tan literalmente / en serio», dijo Oba en otro tuit .

«No estoy seguro de que Corea del Norte inicialmente pensara que el lenguaje ‘regalo de Navidad’ significara ‘esperar algo bien en Navidad’. Más bien, querían aumentar la presión de la fecha límite de fin de año en un idioma que sabían que entenderíamos. Pero, sinceramente, quién sabe «, agregó.

El monitor de aviones militares Aircraft Spots tuiteó el miércoles sobre cuatro aviones espías estadounidenses que sobrevolaron o cerca de la península de Corea ese día.

Si bien no se lanzaron misiles en Navidad, todavía hay dos eventos próximos que los observadores de Corea del Norte están monitoreando de cerca.

Primero, Corea del Norte ha dicho que celebrará una rara reunión de planificación de altos funcionarios del partido gobernante antes de fin de mes. Los analistas esperan que el grupo tome decisiones importantes de política exterior, como posiblemente terminar las conversaciones con Estados Unidos.

En segundo lugar, se sabe que el líder norcoreano, Kim Jong Un, usa su discurso del día de Año Nuevo para hacer importantes anuncios de política.

También se sabe que Corea del Norte toma acciones provocativas en días de importancia nacional. El cumpleaños de Kim es el 8 de enero, pero no es feriado nacional como los de su padre y su abuelo.

«Sospecho que continuaremos viendo provocaciones de Corea del Norte mientras Kim busca ganar influencia en negociaciones nucleares», tuiteó el miércoles Jean Lee, director del centro de Corea en el Centro Wilson en Washington . «Pero no creo que él quiera cerrar completamente la puerta a la diplomacia. Monitoreará el discurso de Kim de Año Nuevo para aclarar la dirección de # Corea del Norte en 2020».

POR REBECCA KHEEL PARA THE HILL